miércoles, 13 de agosto de 2008

Canjear bienes


En algunas tribus primitivas se utiliza un sistema de regulación social curioso: el moka o potlatch, basado en el intercambio de bienes. Entre los caciques o big-man de Papua Nueva Guinea se celebra una serie de donativos cruzados entre rivales. Todo comienza cuando un big-man da un regalo, generalmente cerdos, a otro big-man al que desea superar socialmente. Cuando el segundo recibe el regalo, queda en deuda y tiene unos años para superar el valor de la primera donación y devolverla al primero. Al devolverla, la deuda se mantiene hasta que uno de los big-man rivales no puede superar la cantidad. El perdedor queda definitivamente proscrito a una posición social inferior a la de su contrincante.